Tuesday, 21 June 2011

Solstice - The longest day of the year - a celebration of and for 3 friends

Today is truly a solar day..

Three close freinds -

It marks the birth of a very dear friend, the Summer.

It is also the day another arrives by plane and yet when another was born.

.. I thus post a portrait of three hitting the dunes.

I'm almost certain there had to be a reason for the day's sunny length in this hemisphere.

So I leave you with the above music, an ink drawing and a wish for a happy summer to all.

In virtue of this ever changing world I also bring unto you the animal that  is truly symbolic of the hemesphere and the day's age..

The creature is not only magnificent it is truly a sight to see (at a safe distance of course)

(taken from a National Geographic article / link below)

« From childhood we create a picture of our physical world: The sky is blue, the Arctic is white. But before this century ends—and perhaps much sooner—most of the Arctic is predicted to be blue water every summer.
Can a blue Arctic support polar bears? Only in the short run, Amstrup and Stirling say.
Currents still cram drifting sea ice against the Canadian Arctic Islands and northern Greenland in summer, creating pockets that may retain enough ice to support polar bears through this century. If we can reduce the warming of the atmosphere, Amstrup says, it will not be too late for polar bears, but "if the world keeps warming, ultimately even those last refuges will fail to sustain the icon of the Arctic." »

LINK - Polar Bear

..... despite the day's celebration and still on the topic of 'natural habitat', in recollection of a bear's evermore painful duty to swim beyond its means, I quote the above link:

« (...) In 2008 a radio-collared bear with a yearling cub swam an astounding 427 miles to reach the ice off the northern Alaska coast. The cub didn't make it. Researchers counting bowhead whales in September 2004 spotted four dead polar bears afloat after a storm in the Beaufort Sea. Scientists estimated that as many as 27 bears may have drowned in that one storm.
(...) »

State Of The Ocean: 'Shocking' Report Warns Of Mass Extinction From Current Rate Of Marine Distress

State Of The Ocean Report 2011 Ipso Mass Extinctio

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containing the original article.

If the current actions contributing to a multifaceted degradation of the world's oceans aren't curbed, a mass extinction unlike anything human history has ever seen is coming, an expert panel of scientists warns in an alarming new report.

The preliminary report from the International Programme on the State of the Ocean (IPSO) is the result of the first-ever interdisciplinary international workshop examining the combined impact of all of the stressors currently affecting the oceans, including pollution, warming, acidification, overfishing and hypoxia.

“The findings are shocking," Dr. Alex Rogers, IPSO's scientific director, said in a statement released by the group. "This is a very serious situation demanding unequivocal action at every level. We are looking at consequences for humankind that will impact in our lifetime, and worse, our children's and generations beyond that."

The scientific panel concluded that degeneration in the oceans is happening much faster than has been predicted, and that the combination of factors currently distressing the marine environment is contributing to the precise conditions that have been associated with all major extinctions in the Earth's history.

According to the report, three major factors have been present in the handful of mass extinctions that have occurred in the past: an increase of both hypoxia (low oxygen) and anoxia (lack of oxygen that creates "dead zones") in the oceans, warming and acidification. The panel warns that the combination of these factors will inevitably cause a mass marine extinction if swift action isn't taken to improve conditions.

The report is the latest of several published in recent months examining the dire conditions of the oceans. A recent World Resources Institute report suggests that all coral reefs could be gone by 2050 if no action is taken to protect them, while a study published earlier this year in BioScience declares oysters as "functionally extinct", their populations decimated by over-harvesting and disease. Just last week scientists forecasted that this year's Gulf "dead zone" will be the largest in history due to increased runoff from the Mississippi River dragging in high levels of nitrates and phosphates from fertilizers.

A recent study in the journal Nature, meanwhile, suggests that not only will the next mass extinction be man-made, but that it could already be underway. Unless humans make significant changes to their behavior, that is.

The IPSO report calls for such changes, recommending actions in key areas: immediate reduction of CO2 emissions, coordinated efforts to restore marine ecosystems, and universal implementation of the precautionary principle so "activities proceed only if they are shown not to harm the ocean singly or in combination with other activities." The panel also calls for the UN to swiftly introduce an "effective governance of the High Seas."

"The challenges for the future of the ocean are vast, but unlike previous generations we know what now needs to happen," Dan Laffoley of the International Union for Conservation of Nature and Natural Resources (IUCN) and co-author of the report said in a press release for the new report. "The time to protect the blue heart of our planet is now, today and urgent."


Sunday, 19 June 2011

One year ago yesterday was the day the world bade him a physical goodbye

José Saramago (November 16, 1922 - June 18, 2010)

... in remembrance.

(Quoted text from - EL PAÍS)

Saramago regresa a Lisboa

En el primer aniversario de la muerte del escritor, Pilar del Río, su compañera durante los últimos 24 años, deposita la urna con sus cenizas bajo un olivo cerca de la Casa dos Bicos

Las cenizas de José Saramago, premio Nobel de Literatura 1998, reposan desde hoy en Lisboa. Al cumplirse el primer aniversario de la muerte del escritor, Pilar del Río, su compañera durante los últimos 24 años, ha depositado la urna bajo un olivo trasplantado de Azinhaga, pueblo natal del novelista, frente a la que será sede de la Fundación José Saramago, en la emblemática Casa dos Bicos, junto al río Tajo. Ha sido un acto sencillo, emotivo y simbólico, en el que Violante, la hija del escritor, ha colocado junto a las cenizas un ejemplar del libro Palabras para José Saramago, editado para la ocasión, y que el alcalde de la ciudad, António Costa, ha cubierto con tierra de Lanzarote, donde Saramago vivió desde 1993. Gabriela Canavilhas, ministra de Cultura del Gobierno saliente, intelectuales, familiares y amigos han estado en la última despedida. Y también, varios líderes del Partido Comunista, al que Saramago estuvo afiliado hasta su muerte.
El profesor y barítono Jorge Vaz de Carvalho ha leído algunos fragmentos deliciosos de Palabras para una ciudad, como el que afirma que "Basta que Lisboa sea lo que tiene que ser: culta, moderna, limpia, organizada, sin perder nada de su alma. Y si todas estas bondades acabaran por hacer de ella una reina, pues que así sea. En la república que somos siempre serán bienvenidas reinas así".
La escritora Lídia Jorge ha recordado "las miles de páginas" que Saramago escribió "sobre la utopía", y ha pedido que el rincón con el olivo y un banco con vista al río, sea un lugar de parada de aquellos que tienen prisa. Como soñó el escritor, que no pudo ver inaugurado su despacho en la Casa dos Bicos. El alcalde de Lisboa, ha destacado la combinación del olivo de Azinhaga, donde nació, y la tierra de Lanzarote, "donde pensó y escribió".
A un año de su muerte, Saramago es recordado estos días en numerosos rincones del mundo. Lisboa, Madrid, México, Italia. Mañana, el Centro Cultural de Belem, en la capital portuguesa, presentará el espectáculo Las siete últimas palabras de Cristo, con música de Joseph Haydn, interpretada por la Orquesta Sinfónica Portuguesa, y textos del escritor. "Ha sido un año sin José, pero ha sido un año con Saramago", ha dicho Pilar del Río, al recordar los numerosos actos, conferencias y recuerdos sobre el gran escritor portugués, que ha vuelto para siempre a su tierra.

Pilar del Río, viuda del escritor portugués José Saramago, deposita las cenizas del Premio Nobel de Literatura al pie de un olivo de su tierra natal, junto a la sede de su Fundación en Lisboa.- FRANCISCO SECO

(end of quote)

Red Square - 2007 © G. Almeida

For this reason today I bring
three things:
a picture, a piece and a quote (Saramago)

  • 1 piece of music remarkably performed by very young students yesterday in concert.  Here it is presented in a video clip performed by others.

  • 1 scented rose

  • A human being is a being who is constantly 'under construction,' but also, in a parallel fashion, always in a state of constant destruction. - José Saramago


It has never made any sense to me that an author be evaluated though political or religious views and/or standing.  Where would George Orwell, Steinbeck, Franz Kafka, ...Dali, ...Charlie Haden, and numerous others be if their country treated them thusly..

It took 76 years for the ban on Galileos's writings to be lifted.
Despite the wishes and intentions of grand duke of Tuscany - Ferdinando II de' Medici, to have this man burried in the main body of the Basilica of Santa Croce, in Florence... funeral rites as planned by the ruler were protested and postponed on account and his having been condemned by the Catholic Church for "vehement suspicion of heresy"It took 95 years after Galileo's death to the Grand Duke's wishes to be granted.

Although Church and State were formally separated in Portugal after the fall of the Monarchy.. and the onset of the country's First Republic ( a separation that was reiterated in the 1976 constitution ), this country's leadership (The President being the highest ranking Leader..)
upon the death of Saramago was on holidays and pretended the man hadn't existed. 
They took no note, no official act was held, no homage, nothing whatsoever.
 This is the same person who's government had barred 20 years ago the man's work... as can be read below. 

You can read directly from this LINK
the following:
Portuguese novelist Jose Saramago, who won the Nobel Prize for literature in 1998, has died at the age of 87, his publisher has announced.
Saramago, a communist and atheist, only began to become recognised for his work in his fifties.
One of his best-known novels is Blindness, written in 1995, which tells the story of a country whose entire population lose their sight.
He had been due to appear at Edinburgh's book festival in August.
Saramago moved to Lanzarote in the early 1990s after opposition from Portugal's right-wing government to his controversial work The Gospel According to Jesus Christ.
The administration barred his work from being entered in the European Literary Prize on the grounds that it was offensive to Catholics.

(BBC article made 1 year ago, yesterday)

Yesterday, one year later, during a symbolic ceremony his ashes were placed next an olive tree that had also been planted  in front of the Foundation bearing his name. 
His wife and daughter, along with the city's mayor, some of the author's closest friends, the head of one of the oppositional parties, and a vast number of anonymous people (public in general, tourists...) attended this moment laden with symbolism. 

The foundation is located in one of the capital city's most significant edifices, The House of Spikes.
It's façade faces the ancient river entrance into Europe - The Tagus.

The Head of State (soon to be forgotten.. contrary to Saramago), once more was no where to be found..
Not even any of his workers were seen hobbling about..
I wonder, aren't they public service workers?

If they're paid by us, why do they find it in their right to miss a day's work without justification
Or if it be the case instead, why should they be permitted incompetence??

Unemployment keeps climbing so why doesn't it affect these people?

Tuesday, 14 June 2011

Truly a happy day, the day he was born...June13 (one of the world's literary treasures, Fernando Pessoa, would be 123 years old today.

The man who was a myriad of men.

- Nasceu há 123 anos, estamos de parabéns.. !!!

"[...] Somos estrangeiros
Onde quer que moremos. [...]

(Ricardo Reis, Poesia, 127, p. 125)"


Oh, the savagery of this savagery! To hell
with every life like ours, this is not
what life is about!
Here I am, an engineer, forced to be practical,
sensitive to everything,
Here I am, motionless, in relation to you,
even when I walk;
Even when I act, I am inert;
when I’m in command, I am weak;
Immutable, broken, a dissenter, a coward before
your Glory,
Before your great dynamics,
strident, hot and soaked in blood!»

Although some of his heteronyms were Anglophone, (and Francophone... )
I chose this poem translated from one of his Portuguese personae, it came came from - LINK


Poema do Menino Jesus  

Num meio-dia de fim de Primavera
Tive um sonho como uma fotografia.
Vi Jesus Cristo descer à terra.
Veio pela encosta de um monte
Tornado outra vez menino,
A correr e a rolar-se pela erva
E a arrancar flores para as deitar fora
E a rir de modo a ouvir-se de longe.

Tinha fugido do céu.
Era nosso demais para fingir
De segunda pessoa da Trindade.
No céu tudo era falso, tudo em desacordo
Com flores e árvores e pedras.
No céu tinha que estar sempre sério
E de vez em quando de se tornar outra vez homem
E subir para a cruz, e estar sempre a morrer
Com uma coroa toda à roda de espinhos
E os pés espetados por um prego com cabeça,
E até com um trapo à roda da cintura
Como os pretos nas ilustrações.
Nem sequer o deixavam ter pai e mãe
Como as outras crianças.
O seu pai era duas pessoas
- Um velho chamado José, que era carpinteiro,
E que não era pai dele;
E o outro pai era uma pomba estúpida,
A única pomba feia do mundo
Porque nem era do mundo nem era pomba.
E a sua mãe não tinha amado antes de o ter.
Não era mulher: era uma mala
Em que ele tinha vindo do céu.
E queriam que ele, que só nascera da mãe,
E que nunca tivera pai para amar com respeito,
Pregasse a bondade e a justiça!
Um dia que Deus estava a dormir
E o Espírito Santo andava a voar,
Ele foi à caixa dos milagres e roubou três.
Com o primeiro fez que ninguém soubesse que ele tinha fugido.
Com o segundo criou-se eternamente humano e menino.
Com o terceiro criou um Cristo eternamente na cruz
E deixou-o pregado na cruz que há no céu
E serve de modelo às outras.

Depois fugiu para o Sol
E desceu no primeiro raio que apanhou.
Hoje vive na minha aldeia comigo.
É uma criança bonita de riso e natural.
Limpa o nariz ao braço direito,
Chapinha nas poças de água,
Colhe as flores e gosta delas e esquece-as.
Atira pedras aos burros,
Rouba a fruta dos pomares
E foge a chorar e a gritar dos cães.
E, porque sabe que elas não gostam
E que toda a gente acha graça,
Corre atrás das raparigas
Que vão em ranchos pelas estradas
Com as bilhas às cabeças
E levanta-lhes as saias.
A mim ensinou-me tudo.

Ensinou-me a olhar para as coisas.
Aponta-me todas as coisas que há nas flores.
Mostra-me como as pedras são engraçadas
Quando a gente as tem na mão
E olha devagar para elas.
Diz-me muito mal de Deus.
Diz que ele é um velho estúpido e doente,
Sempre a escarrar para o chão
E a dizer indecências.
A Virgem Maria leva as tardes da eternidade a fazer meia.
E o Espírito Santo coça-se com o bico
E empoleira-se nas cadeiras e suja-as.
Tudo no céu é estúpido como a Igreja Católica.
Diz-me que Deus não percebe nada
Das coisas que criou
- "Se é que ele as criou, do que duvido."
- "Ele diz por exemplo, que os seres cantam a sua glória,
Mas os seres não cantam nada.
Se cantassem seriam cantores.

Os seres existem e mais nada,
E por isso se chamam seres."
E depois, cansado de dizer mal de Deus,
O Menino Jesus adormece nos meus braços
E eu levo-o ao colo para casa.
Ele mora comigo na minha casa a meio do outeiro.
Ele é a Eterna Criança, o deus que faltava.
Ele é o humano que é natural.
Ele é o divino que sorri e que brinca.
E por isso é que eu sei com toda a certeza
Que ele é o Menino Jesus verdadeiro.
E a criança tão humana que é divina
É esta minha quotidiana vida de poeta,
E é por que ele anda sempre comigo que eu sou poeta sempre.
E que o meu mínimo olhar
Me enche de sensação,
E o mais pequeno som, seja do que for,
Parece falar comigo.

A Criança Nova que habita onde vivo
Dá-me uma mão a mim E outra a tudo que existe
E assim vamos os três pelo caminho que houver,
Saltando e cantando e rindo
E gozando o nosso segredo comum
Que é saber por toda a parte
Que não há mistério no mundo E que tudo vale a pena.

A Criança Eterna acompanha-me sempre.
A direcção do meu olhar é o seu dedo apontado.
O meu ouvido atento alegremente a todos os sons
São as cócegas que ele me faz, brincando, nas orelhas.
Damo-nos tão bem um com o outro
Na companhia de tudo Que nunca pensamos um no outro,
Mas vivemos juntos e dois Com um acordo íntimo
Como a mão direita e a esquerda.
Ao anoitecer brincamos as cinco pedrinhas
No degrau da porta de casa,
Graves como convém a um deus e a um poeta,
E como se cada pedra
Fosse todo o universo
E fosse por isso um grande perigo para ela
Deixá-la cair no chão.

Depois eu conto-lhe histórias das coisas só dos homens
E ele sorri porque tudo é incrível.
Ri dos reis e dos que não são reis,
E tem pena de ouvir falar das guerras,
E dos comércios, e dos navios
Que ficam fumo no ar dos altos mares.
Porque ele sabe que tudo isso falta àquela verdade
Que uma flor tem ao florescer
E que anda com a luz do Sol
A variar os montes e os vales
E a fazer doer aos olhos dos muros caiados.
Depois ele adormece e eu deito-o.
Levo-o ao colo para dentro de casa
E deito-o, despindo-o lentamente
E como seguindo um ritual muito limpo
E todo materno até ele estar nu.
Ele dorme dentro da minha alma
E às vezes acorda de noite
E brinca com os meus sonhos.
Vira uns de pernas para o ar,
Põe uns em cima dos outros
E bate palmas sozinho Sorrindo para o meu sono.

Quando eu morrer, filhinho,
Seja eu a criança, o mais pequeno.
Pega-me tu ao colo
E leva-me para dentro da tua casa.
Despe o meu ser cansado e humano
E deita-me na tua cama.
E conta-me histórias, caso eu acorde,
Para eu tornar a adormecer.
E dá-me sonhos teus para eu brincar
Até que nasça qualquer dia Que tu sabes qual é.

Esta é a história do meu Menino Jesus.
Por que razão que se perceba
Não há-de ser ela mais verdadeira
Que tudo quanto os filósofos pensam
E tudo quanto as religiões ensinam ?                      

Alberto Caeiro 

List of images (lista de imagéns):
  • Fernando Pessoa encontra D. Sebastião num caixão sobre um burro ajaezado à andaluza - Júlio Pomar, 1985
  • Edgar Poe, Fernando Pessoa e o Corvo - Júlio Pomar, 1983
  • Fernando Pessoa (J. Pomar - Estação Alto dos Moinhos do Metropolitano de Lisboa, (1983-84)
  • Fernando Pessoa - Artur Bual, 1987
  • Photograph - 1914
  • Fernando Pessoa - Almada Negreiros, 1954

Saturday, 4 June 2011

Eduardo Souto de Moura - 2011 Architectural Nobel.. (Pritzker Prize)

The prize bestowed upon Souto de Moura by one whom being fom Chicago, a city I have always held dear, truly knows what great great architecture is all about.

We thus honour and pay tribute to the world class architect, rejoice in his prize and offer sincere congratulations.

Museum in Venice - Italy

London (Pavillion)

OPORTO, Portugal (Conservatory of Music)

- White House ceremony

- a short documentary regarding the architect